動脈硬化の腸内細菌とは?監修医師が解説

動脈硬化予防にも
腸活がオススメ
腸内バランスが動脈硬化を
抑える

澤田先生

監修

澤田彰史(東京警察病院医師、日本抗加齢医学会専門医)

動脈硬化

血管が硬くなる動脈硬化は、脳卒中や心筋梗塞を引き起こす原因でもあります。そんな動脈硬化には、高血圧や糖尿病の人がなりやすいというのは有名ですが、実は腸内細菌も要因の1つなのです。

高血圧などの異常がない原因不明の動脈硬化には、腸内細菌による働きが関わっていた

腸内細菌の作用が動脈硬化の悪化を招く★肝臓で合成されるTMAOと腸内細菌の関係

動脈硬化は、血管が硬くなる状態のことを言います。動脈硬化になると血管が傷つきやすくなり、その結果として脳卒中や心筋梗塞など、生命にも関わる重篤な病気を引き起こすことに繋がることがわかっています。そのように体にとって悪影響を及ぼす動脈硬化になってしまうには、高血圧や糖尿病などの疾患が有名な原因として挙げられます。

しかし中には、そのような疾患がないにもかかわらず、動脈硬化が進行しているケースもあります。そうした原因不明の動脈硬化には、腸内細菌が大きく関わっていることが、近年の研究でわかってきたのです。腸内細菌により、腸でレシチンという物質が分解されTMAとなります。これが肝臓に運ばれるとTMAOに合成され、その増加が動脈硬化の悪化に繋がるそうなのです。

TMAOの増加を抑制するには、TMAを生産しない腸内フローラを作ることが大事

動脈硬化を悪化させる原因を作らせないためには、乳酸菌の効果が期待大

腸内細菌が食べ物に含まれるレシチンを分解することで合成されるTMAが、動脈硬化を悪化させるTMAOの増加に繋がります。すなわち、動脈硬化の原因となるTMAOを減らすためには、腸でTMAが作られるのを抑制することが必要となるのです。それでは、TMAを作らないために、原料となるレシチンの摂取を避ければ良いのでしょうか。

ところがそのような訳にはいかないのです。実はレシチンは、体を作るために欠かせない栄養素の1つです。ですので、健康な体を維持するためには、摂取することを避けることはできません。そのため、レシチンを摂取してもTMAの生産を抑制するものとして、今注目されているのが乳酸菌であり、バランスのとれた腸内フローラなのです。

動脈硬化の主たる原因、高血圧や糖尿病の予防にも腸内細菌の働きが効果的

腸内細菌が作り出す「短鎖脂肪酸」が、動脈硬化の原因疾患を予防する

バランスの良い腸内フローラでは、TMAOが肝臓で合成されるのを抑制する効果が期待でき、原因不明の動脈硬化を予防することが可能だとされています。また、このように腸内環境が良いと、原因不明の動脈硬化だけではなく、疾患を原因とする動脈硬化の改善・予防にも効果が期待できることがわかっています。それが腸内で作られる「短鎖脂肪酸」の存在です。

短鎖脂肪酸は体の肥満を予防する働きと、インスリンの分泌を促す働きを持っています。この働きは、動脈硬化の原因となっている高血圧や糖尿病の予防に効果が期待できます。つまり結果として、動脈硬化が進行するのを防ぐのにも、役立つ効果が期待できることになるのです。

動脈硬化のない健康な血管作りにも、良い腸内環境であることが欠かせません

血管が硬くなる動脈硬化を起こしてしまうと、様々な重篤な病気を引き起こす要因となってしまいます。それが近年の研究結果によって、腸内環境を改善しバランスの良い腸内フローラを作ることで、動脈硬化の予防も期待できることがわかってきました。血管を若々しく保ち、健康な体を維持するためには、良い腸内環境が欠かせませんので、腸活は大切なセルフケア方法と言えるのです。

他の効果にも注目!

澤田先生

監修

澤田彰史(東京警察病院医師、日本抗加齢医学会専門医)

東京警察病院医師、日本抗加齢医学会専門医。同院以外でも美容から形成外科手術・訪問診療に至るまで幅広く医療に従事。
“美肌マスター”として、NHK『ひるまえほっと』、日テレ『世界一受けたい授業』、テレビ朝日『今でしょ講座』などテレビ出演多数。フジテレビ『ネプリーグ』、テレビ朝日『Qさま』ではクイズの回答者として出演。講談社『GLAMOROUS』誌では“グラ男2010”に選出されている。
肌年齢測定装置では“実年齢-11歳”という測定結果を出し、以前は82kgのメタボ状態であった体重も68kgまで減らした経験も持つ。
著書『ほうれい線は消せる!』(PHP研究所)は台湾語にも翻訳され、海外でも好評を得ている。


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